Helm 'hoofdzaken'

Over het algemeen wordt een valhelm door motorrijders serieus genomen en terecht. Maar het kan nooit geen kwaad dit o zo belangrijke attribuut nog eens extra te belichten. Want wanneer verliest een helm zijn beschermende werking, en zijn donkere vizieren nou verboden of niet? En: van welke materialen worden helmen gemaakt?  

Helm_fotoVeiligheid
Het is niet altijd even duidelijk wanneer een helm aan het einde van zijn levenscyclus is gekomen. Een goede helm gaat gemiddeld zo’n vijf jaar mee. Evenwel, er zijn factoren die de levensduur ernstig kunnen beperken. Bijvoorbeeld als de helm wordt beschadigd. Dat hoeft niet altijd zichtbaar aan de buitenschaal te zien zijn. Ook het interieur kan beschadigd worden. Bij een harde val (dus niet als de helm per ongeluk uit je handen valt) absorbeert de binnenschaal de klap en kan daardoor enigszins indeuken. De binnenschaal verliest dan een groot deel van zijn absorberende werking en is dan afgeschreven. De binnenschaal vervangen behoort niet tot de opties. En bovendien, waarom zou je geld besparen op een helm? Het is niet voor niets het belangrijkste veiligheidsmiddel van de motorrijder. Ook het vizier is bijvoorkeur nog maagdelijk. Door een bekrast vizier loeren is hinderlijk, waardoor je afgeleid kunt worden en zoals je weet is afleiding voor de motorrijder gevaarlijk. Vooral ’s nachts kan een bekrast vizier een diffuus beeld geven. Overigens was je de helm met lauw water, een zachte zeep en een spons, evenals het vizier. Chemische middelen kunnen het materiaal van de buitenschaal aantasten.

Materiaal
Helmen worden van verschillende materialen gemaakt. Glasfiber is het meest gebruikte materiaal voor de buitenschaal bij de duurdere helmen. Polycarbonaat en Ronfalin zijn goedkopere oplossingen. Niet dat de helm onveiliger is, hooguit wat lichter in gewicht. Een buitenschaal van glasfiber is extreem sterk waardoor er weer een zachtere binnenschaal gebruikt kan worden. In sommige (dure) helmen is carbon verwerkt. Overigens slechts mondjesmaat omdat het makkelijk kan breken. Je ziet ’t terug ter versteviging van bijvoorbeeld de luchtgaten. De binnenschaal bestaat uit polystyreen (piepschuim) en kan bestaan uit verschillende gradaties van hardheid. Zo is het gedeelte bij het voorhoofd extra hard, terwijl het bovenop ’t hoofd weer wat zachter is.

Soorten helmen
In de schappen van MotoPort liggen grofweg drie soorten helmen: een open-face of jethelm, de integraal of de systeemhelm. De openface, jethelm of gewoon potje heeft geen kinstuk, maar kan veelal wel uitgerust zijn (of worden) met een vizier. Voordeel is een lekker vrij gevoel, maar je kin is onbeschermd. De integraalhelm heeft een vast kinstuk en is daardoor een stuk veiliger. Het voelt alleen minder vrij aan en je bewegingsvrijheid is meer beperkt (helm afzetten bij de pomp). Tenslotte is er de systeemhelm. In feite lijkt dit een jethelm met een los kinstuk. Je heb nu de voordelen van de jethelm én die van de integraalhelm, maar onder het kinstuk kan windgeruis toenemen. Overigens is het niet de bedoeling dat je het kinstuk tijdens het rijden openklapt. Bij een eventuele valpartij kan het hoofd ongecontroleerde bewegingen maken met alle gevolgen van dien voor de nek.

FP_35_S SP_61 XP_22_classic

Pasvorm en voering
Als een helm een pijnlijk voorhoofd bezorgt, is de diagnose snel gesteld: hij is te krap. Een goed passende helm zit stevig rond het hoofd. Vergeet niet dat tijdens het dragen de helm iets ruimer zal worden, een gegeven waarbij rekening moet worden gehouden bij de aanschaf. Sommige helmenmerken hebben maar één maat buitenschaal. Een kleinere maat krijgt dan een grotere binnenschaal. Meerdere helmenmerken hebben voor ieder type helm verschillende schalen. Dit heeft als voordeel dat je er niet als Calimero uitziet, maar het is ook veiliger.

Bij veel helmen zijn de wangstukken uitneembaar omdat deze stukken het meest aan slijtage onderhevig zijn. Door bijvoorbeeld een raspende baard en het steeds vastpakken bij het opzetten slijten de wangstukken eerder. Je kunt de wangstukken met lauw water en een milde zeep wassen. Dat geldt ook voor de vaste voering. Wil je de helm in optimale staat houden dan is twee maal per jaar een interne schoonmaakbeurt toereikend. Een schone voering behoudt zijn ademende werking en verlengt de levensduur van het interieur.

Ventilatie
Een goede ventilatie van de helm wordt nogal eens onderschat. Je begrijpt, een verhit en bezweet hoofd irriteert en kan de concentratie tijdens ’t rijden beïnvloeden. Ventilatie in de kin zorgt voor frisse lucht in je gezicht en houdt het vizier vrij van condens. Bovenop de helm is veelal een luchtinlaat en luchtuitlaat geplaatst, waardoor er een heerlijke luchtstroom ontstaat die de warmte afvoert. Dan is er nog een luchtinlaat boven het vizier geplaatst of soms zelfs bovenin het vizier. Deze ventilatiekanalen houden het voorhoofd lekker koel.

VizierenVizieren
Een vizier is uiteraard CE-goedgekeurd en krasvast. Je hebt verschillende kleurtjes. Donkere vizieren zijn stoer, maar hebben het nadeel dat ze ’s nachts beperkt zicht geven. Gele vizieren geven extra helderheid, meer contrast en rust bij regen, sneeuw en mist en bieden ook ’s nachts een goed zicht. De gekleurde vizieren hebben één groot nadeel: ze zijn zeer gevoelig voor krasjes en moeten derhalve al gauw worden vervangen. Aan de andere kant: zo’n ‘anoniem’ vizier staat wel wijs. Gebruik nooit chemische middelen bij het reinigen van het vizier. Het gebruik van autowas, mits niet-chemisch, om het materiaal waterafstotend te maken en de aanslag van condens te verminderen is een mogelijkheid. De doek die je gebruikt is uiteraard vederzacht, want zelfs het schoonmaakpapier bij de benzinepomp kan al voor oneffenheden zorgen.

Pinlock anti-condensvizieren
Pinlock biedt de beste anticondens oplossing volgens vele tests van motormagazines wereldwijd. Pinlock is de eerste fabrikant ter wereld die een multifunctioneel, optisch zuiver, anti-condens systeem biedt voor helmvizieren met de volgende unieke eigenschappen:

  • pinlock_vizier_2Makkelijk te verwisselen
  • 100% UV bescherming
  • Makkelijk schoon te maken
  • Gemaakt van vochtabsorberend materiaal
  • Dubbel viziersysteem vergroot de anticondens prestaties
  • Verwisselbaar voor verschillende kleuren

De vestigingen van MotoPort verkopen pinlock sets voor veel merken helmen. Voor Bayard helmen zijn de Pinlockvizieren ook via de webshop van MotoPort te bestellen. Mocht er geen Pinlock vizier voor je helm leverbaar zijn, dan kun je nog altijd het universele Pinlock vizier bestellen dat wordt geleverd met boor en sjabloon.

Verantwoord kiezen en vakkundig advies
De advisieurs van MotoPort worden jaarlijks geschoold omtrent de bijzonderheden van alle helmen die men in het assortiment voert. Zij kunnen je adviseren hoe een helm dient te passen en zijn in staat met jou samen die helm te kiezen die ook bij jouw motor en budget past.

De levensduur van een helm

Het grootste deel van de motorrijders rijdt met een te grote of zelfs versleten helm. Wist je dat een helm eigenlijk maximaal 7 jaar meegaat ? Dit heeft niet zozeer met de buitenschaal van de helm te maken, maar meer met de binnenkant. De dempende binnenschaal is gemaakt van polystyreen (piepschuim) en met de tijd verliezen de luchtkamertjes hun veerkracht. Dit heeft tot gevolg dat de binnenschaal verhardt en door het krimpen van de schaal wordt de helm dus ruimer. Dit laatste zorgt er dan voor dat de helm gaat schommelen, draaien en dus onveilig is geworden. Door het ontbreken van een goede dempende werking is de helm alleen nog een hoofddeksel, in plaats van een veiligheidshelm waar hij voor bedoeld is. Afhankelijk van de buitenschaal bevat de binnenschaal meer of minder luchtkamertjes. Hoe meer luchtkamertjes, des te beter de demping en hoe langer de helm meegaat. Echter na 7 jaar zijn eigenlijk alle helmen, ongeacht de buitenschaal en de samenstelling van het binnenmateriaal, versleten.

Het niet dragen van de helm verlengt in geen geval dus de levensduur van een helm!Het veelvuldig gebruiken van de helm is wel van invloed op de levensduur, door intensief gebruik is de levensduur korter. Als richtlijn kan men bij polycarbonaat helmen uitgaan van een levensduur van 3 tot 5 jaar en bij glasvezel helmen van een levensduur van 5 tot 7 jaar.